Ålderism mer aktuellt än någonsin

Lars Andersson professor i gerontologi (läran om det friska åldrandet) och grundare av begreppet ålderism som nu diskuteras mycket i medierna.

Vad menas med ålderism?
– Det är ett begrepp som innefattar både fördomar, stereotypa föreställningar och diskriminering. Ålderism kan jämföras med begrepp som rasism eller sexism. När man har ett samlande begrepp för vissa företeelser är det lättare att se strukturella mönster. Annars blir det lätt att man gör enskilda iakttagelser som man reagerar på, men ändå inte kopplar ihop, trots att det kan handla om ett strukturellt problem. Samhället kan på så vis få syn på problem som inte har uppmärksammats tillräckligt. Därför var det viktigt att skapa begreppet ålderism.

Du använde begreppet ålderism första gången för flera år sedan men det är först nu det uppmärksammas.
– Ja, den allra första gången var 1997 när jag skrev en rapport och introducerade begreppet. Sedan gick det några år. Då skrev jag ett kapitel om ålderism i en antologi om åldrandet. Och 2008 kom min bok Ålderism ut. Men det var först tidigare i år när Sveriges pensionärsförbunds tidning Veteranen skrev om begreppet som debatten fick fart. Då hakade en massa andra medier på. Det effektivaste sättet att få spridning på sin forskning är att journalister läser vad andra journalister skrivit.

Kan du ge exempel på ålderism?
– Åldersdiskriminering inom arbetslivet, till exempel. Att arbetsgivaren anser att du är för gammal för ett jobb vid en viss ålder, eller att du måste gå i pension vid 65 eller 67 år även om du är fullt frisk och verkligen vill jobba kvar. Ålderism finns också inom medierna, på teve kan man få intrycket att det inte existerar människor över sextio år, de är nästan osynliga.

– Inom sjukvården får man till exempel inte vara blodgivare efter 65. Och inom äldreomsorgen är det alldeles för ofta andra som bestämmer ens vanor. Till stor del har människovärdet med bemanning att göra. Ska vi acceptera att gamla människor bäddas ner kl 17 och att de inte själva får bestämma vad de ska äta?

Hur ser du på att ålderism nu börjat diskuteras?
– Att få forskningen spridd ut till allmänheten är ju universitetens tredje uppgift så det är förstås glädjande att ens forskning uppmärksammas. I det här fallet kanske det i bästa fall också kan leda till en förbättring i samhället.

Vid vilken ålder blir man ”äldre”?
– Det är väldigt flytande, det beror på sammanhanget.

Lars Andersson

Eva Bergstedt 2011-06-20

En kommentar på “Ålderism mer aktuellt än någonsin

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com-logga

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )

Google-foto

Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s